Review

Ils sont nombreux à trouver le groupe anglais The Underbelly excitant et ils ont raison ! De Eddie Piller (le créateur du label Acid Jazz) à Dielser, en passant par DJ Andy Smith ou Adrian Gibson (Freestyle Records), les éloges pleuvent de l’autre côté de la Manche.

Il faut dire, que le groupe est très prometteur. Si leur deep funk, peut parfois ressemblé, de près à ce que font leurs confrères, et être considéré comme un ersatz supplémentaire, ce serait passé bien vite ce qui peut faire l’originalité du combo.

Bien sur les cuivres sont tonitruants, les guitares acérées, et la rythmique millimétrée mais là où l’on sent que le quintet peut faire la différence c’est dans l’utilisation des percussions. Des morceaux comme « V-Funk », « I Keep headin’ on », « Fast track » ou encore « Shepard Pie ». En effet le percussionniste Chris Apthomas s’en donne à cœur joie sur ses bongos et représente sans aucun doute une des forces vives de The Underbelly ! On pense parfois à The Incredible Bongo Band d’ailleurs et c’est plutôt un compliment vous l’aurez compris. Le groupe sait aussi varier les plaisirs comme en atteste le titre plus afro « Afro Beat », ou encore les ambiances plus jazzy voire jazz-funk de « Packin’ Up », « Re-Use me » ou encore « Funky Retro ». Enfin la voix soul de Roxie Ray, sortie tout droit de Dojo Cuts, vient prêter main forte sur trois morceaux (« Confession », « I Keep headin’on » premier 45t du groupe et « I can’t live without you ») et représente elle aussi une artiste à suivre de prêt.

Au final on sort plutôt ravi de l’écoute de ces 13 titres ! Reste au groupe à développer son propre style pour vraiment faire la différence dans un style qui trop souvent tend à  l’uniformité.  C’est tout ce que l’on peut souhaiter pour que cette jeune pousse puisse devenir une belle plante !



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Boogie Bass
Co-créateur du webzine Fonkadelica, Boogie Bass est également responsable de l'emission de radio du même nom et dee jay à ses heures perdues (premières parties de Keziah Jones, Macéo Parker, Souljazz Orchestra, The Excitements, Amp Fiddler...).